Église Saints-Michel-et-Gaétan

Située sur la Piazza Antinori à la fin de via Tornabuoni, la Chiesa dei Santi Michele e Gaetano est un des plus importants exemples du style baroque à Florence. L’église, officiellement dédiée à l’archange Michel, est souvent simplement appelée Saint Gaétan.

La première documentation de l’église remonte à l’an 1055. Après avoir été soignée par le clergé régulier florentin, elle fut utilisée par la suite par les moines Olivétains de San Miniato del Monte. De l’église primitive, détruite définitivement en 1640, ne reste que peu de traces : seulement trois reliefs en marbre, représentant San Michele, San Pietro et San Miniato, qui faisaient vraisemblablement partie du portail roman et qui sont aujourd’hui placés dans la Chapelle Antinori.

En 1592, l’église fut cédée aux Théatins, un des nouveaux ordres protagonistes de la Contre-réforme, qui la dédièrent, outre que à Saint Michel, à leur fondateur Saint Gaétan de Thiene.

Les Théatins entrèrent bientôt en bons rapports avec l’aristocratie florentine qui leur offrit dons et généreuses aumônes. En effet, les nobles familles de l’entourage de la cour du Grand Duché avaient pour projet de faire de via Tornabuoni et des rues voisines un des lieux les plus fastueux de la ville et par conséquent de faire de l’église de Saint Gaétan la plus belle église baroque de Florence. Grâce à ces efforts, cette église est aujourd’hui, après près d’un siècle de construction et de décoration, de 1604 à 1701, le témoignage de l’histoire de l’art sacré florentin du XVIIème siècle.

La façade externe est entièrement réalisée en pierre forte et représente pleinement la beauté du baroque florentin. Sur les flancs de la chapelle on peut admirer un des plus importants blocs de sculptures de marbre du XVIIème, composé de statues à l’effigie des Apôtres et des Évangélistes.

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